Lydia Ko a reçu des conseils clés qui ont changé son point de vue

Il est difficile de croire que Lydia Ko n’a que 24 ans.

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En passant devant une photo de sa victoire en 2014 au championnat CME Group Tour, Ko a été surprise de voir à quel point elle avait changé.

« J’ai l’impression que cela fait plus de huit ans, dit-elle, mais en même temps, je n’arrive pas à croire que cela fait huit ans. Visage de bébé Lydia, peut-être que je devrais bercer les lunettes à nouveau.

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La saison 2021 a semblé être le début d’un retour pour Ko, qui occupe actuellement le cinquième rang mondial. Elle a commencé à gagner sur la LPGA à 15 ans et est devenue n ° 1 à 17 ans. Elle a 16 titres en carrière de la LPGA, dont deux majeurs.

« On pourrait penser qu’elle est beaucoup plus âgée qu’elle ne l’est », a déclaré l’actuelle n°1 Nelly Korda, qui a 23 ans.

«J’ai dû doubler. Attends, tu n’es que si vieux ? Seulement un an et demi ou deux ans de plus que moi ? Comme quoi? »

La clôture 62 du Kiwi à l’ANA Inspiration au printemps dernier a averti le monde que quelque chose de spécial se préparait. La semaine suivante, elle a gagné à Hawaï, mettant fin à une sécheresse de trois ans sur la LPGA.

Lydia Koposes avec le trophée après avoir remporté le championnat LPGA Lotte au Kapolei Golf Club le 17 avril 2021 à Kapolei, Hawaï. (Photo : Christian Petersen/Getty Images)

Il y a deux semaines, Ko a remporté une épreuve en Arabie saoudite sur le Ladies European Tour et dimanche dernier, elle a participé à une éliminatoire à quatre contre Korda au Pelican Women’s Championship.

Ko a rendu hommage à l’instructeur Sean Foley pour l’avoir aidé à reprendre confiance en elle, mais elle a également souligné une conversation avec une autre ancienne n ° 1, Stacy Lewis, qui l’a aidé à façonner son point de vue.

Lorsqu’on lui a demandé de comparer son jeu maintenant – à la fois physiquement et mentalement – à ce qu’elle était en 2015/2016 à son apogée, Ko a déclaré qu’il y avait eu un moment où elle était « très comparable » à elle-même lorsqu’elle était n ° 1 mondiale, et cela ne la mettait pas dans une bonne place.

« Stacy Lewis était en fait quelqu’un qui m’a conseillé de dire: » Hé, tu dois être la meilleure version de toi-même maintenant et ne pas essayer d’être qui tu étais dans le passé. Cela signifiait beaucoup pour quelqu’un comme elle de me dire cela, et puis je pense que cela m’a vraiment frappé à ce moment-là », a déclaré Ko.

« Donc, je suis différent à chaque tournoi ; chaque expérience vous change. Pour le meilleur ou pour le pire, je ne sais pas. C’est pourquoi j’ai dit que l’âge n’est qu’un nombre, mais l’expérience est une toute nouvelle chose.

La populaire Ko frappe plus longtemps qu’elle ne l’était il y a cinq ans. Son approche est également différente. La compétition, pense-t-elle, pourrait être plus rude maintenant qu’elle ne l’était lorsqu’elle était en tête du monde.

Cette semaine, Ko jouera aux côtés de Nelly Korda et Jin Young Ko lors des deux premiers tours au Tiburon Golf Club. Elle doit terminer un tour pour être éligible au Trophée Vare, après avoir atteint le nombre minimum de tours requis (70). Alors qu’elle est classée quatrième sur la tournée en termes de marqueurs, les trois devant elle – Nelly Korda (68,845), Jin Young Ko (69,032) et Yuka Saso (69,103) – sont inéligibles car elles n’ont pas terminé suffisamment de tours. Ko a actuellement une moyenne de 69,391.

Depuis 1992, il y a eu plusieurs noms de premier plan qui ont mené la tournée des buteurs mais n’ont pas remporté le Vare, dont Nancy Lopez (1993), Laura Davies (1996), Annika Sorenstam (2003, 2004) et Sei Young Kim ( 2021).

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Ko mène actuellement In Gee Chun par 0,317. Chun aurait besoin d’une moyenne de 63,679 au CME pour dépasser la moyenne actuelle de Ko. Elle doit avoir 23 coups de mieux que Ko pour remporter la Vare, qui emporte avec elle un point du Temple de la renommée de la LPGA. Ko a actuellement 19 points au Temple de la renommée, huit de moins que le nombre requis pour se qualifier.

« Je pense que ça a été une saison significative pour moi sur et en dehors du terrain de golf », a déclaré Ko. « Cela a été une saison comme, dans mon jeu, où j’ai probablement joué l’un des golfs les plus constants de toute ma carrière. …

« En fait, j’en parlais à mon entraîneur mental, mais ça a été, je pense, l’un des moments les plus heureux de mes 24 courtes années. »