Regardez la vidéo étonnante de l’orbiteur solaire survolant Vénus

« L’étoile d’alva dans le ciel émerge. » Il y a plus de 80 ans, Braguinha a composé la marchinha qui a sa meilleure interprétation dans la voix de Dalva de Oliveira. Mais en 1937, le compositeur n’imaginerait guère une image aussi belle de cette étoile qu’est en fait la planète Vénus. Lundi dernier (9), le Solar Orbiter de l’Agence spatiale européenne (ESA) et de la NASA est passé près du voisin de la Terre et a capturé de magnifiques portraits.

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Comme la lune idiote des paroles de « The Shepherds », l’image est époustouflante. Le vaisseau spatial est passé à moins de 8 000 kilomètres de la surface de Vénus et le télescope a capturé une vue lumineuse de la planète, une luminosité si intense qu’elle peut même confondre ceux qui qualifient la planète d’étoile. Découvrez-le :

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Mais passons aux faits : ce qui se passe dans l’incroyable chevauchement, c’est que Vénus s’approche de la gauche, alors que le Soleil est hors du cadre, dans le coin supérieur droit. Ainsi, le côté nocturne de la planète, la partie cachée du Soleil, apparaît sous la forme d’un demi-cercle sombre, entouré d’un croissant de lumière, le côté « incroyablement lumineux » (paroles de la NASA, et non Braguinha) de Vénus illuminé par l’étoile.

« Idéalement, nous aurions pu résoudre certaines caractéristiques du côté nuit de la planète, mais il y avait trop de signes du jour. Seule une partie du côté diurne apparaît sur les images, mais elle reflète suffisamment la lumière du soleil pour provoquer les rayons lumineux montants et diffractés qui semblent provenir de la surface », a expliqué Phillip Hess, astrophysicien au Naval Research Laboratory de Washington DC, sur le site Web de la NASA.

En plus de la planète voisine, deux étoiles brillantes sont visibles en bas de la séquence. Sur le côté droit se trouve Omicron Tauri, étoile de la constellation du Taureau, et à gauche en haut, Xi Tauri, un système quadruple étoile de la même constellation.

Il s’agissait du deuxième survol de l’orbiteur solaire sur Vénus. Six autres passages d’engins spatiaux sur la planète devraient avoir lieu entre 2022 et 2030. L’équipement de l’ESA et de la NASA utilise la gravité de l’ « étoile Dalva » pour se rapprocher du Soleil et incliner son orbite, en se tournant vers le haut et vers l’extérieur, afin de voir l’étoile du système solaire quand elle regarde vers le bas. Ainsi, l’orbiteur doit capturer les premières images des pôles nord et sud du Soleil.

Avec le travail du Solar Orbiter, les petits bergers chanteraient sûrement de beaux vers d’amour dans la rue.